Koranverbranding in Florida, geweld in Afghanistan roept vragen op over de kracht van media-uitval

Ander

Afghaanse demonstranten schreeuwen anti-VS slogans tijdens een demonstratie in Jalalabad, Afghanistan op zondag 3 april 2011 tegen het verbranden van een koran in Florida. (Rahmat Gul/AP)

Afgelopen herfst was pastoor Terry Jones overal in het nieuws met zijn dreigementen om de Koran te verbranden op de verjaardag van 9/11. Zeven maanden later volgde hij, waar je waarschijnlijk over hoorde na relschoppers in Afghanistan doodde een aantal werknemers van de Verenigde Naties en Afghanen .

Jones hield toezicht op de verbranding van een enkele koran op 20 maart tijdens een druk bezocht evenement in zijn kleine kerk in Gainesville, Florida. Verre van het mediaspektakel van afgelopen september, brachten geen lokale nieuwsorganisaties en slechts één correspondent van een internationale draaddienst er verslag over uit.

En toch is de reactie in Afghanistan ongeveer wat mensen voorspelden: veroordelingen, rellen en moorden.

De manier waarop dit nieuws over het grootste deel van de Verenigde Staten naar Afghanistan en Pakistan sprong, laat zien hoe sommige verhalen stilletjes hun weg vinden over het web totdat iemand of iets de aandacht op hen vestigt.

En het roept vervelende vragen op voor de media over hun vermogen om een ​​verhaal te dempen of te versterken door te beslissen of en hoeveel een gebeurtenis moet worden behandeld, vooral wanneer ze weten dat iemand ze probeert te gebruiken.

Hou me een keer voor de gek, schaam je. Houd me twee keer voor de gek, schaam me.

Afgelopen herfst was Poynter's Kelly McBride daar een van die journalisten adviseerde zich niet te laten manipuleren? om Jones de aandacht te geven die een brandende koran van een stunt in het achterland tot een internationale vonk zou kunnen stuwen. Generaal David Petraeus , Minister van Defensie Robert Gates en President Barack Obama zei dat de stunt Amerikaanse troepen in gevaar zou brengen en de doelen van terroristen zou bevorderen.

De pastoor deinsde achteruit. De media gingen verder.

Jones begon opnieuw in januari, deze keer het promoten van een nep 'proef' van de koran op 20 maart en moslims aansporen om hun heilige tekst te verdedigen. Na een paar lokale verhalen over de plannen van Jones, de berichtgeving droogde op.

Tussen 20 maart en de rellen in Afghanistan op 1 april zouden de meeste Amerikanen niet hebben geweten dat er een koran was verbrand in Gainesville, tenzij ze in een paar relatief nauwe groepen vielen:

Gedurende die 10 dagen of zo leek Jones... de aandacht is ontzegd waar hij naar hunkerde .

Als een koran wordt verbrand in een kerk en de lokale media is er niet om het te zien...

Tijdens de aanloop naar 'International Burn a Koran Day' afgelopen herfst, was het duidelijk dat 'de enige manier waarop [Jones] zuurstof kreeg, was door hem zuurstof te geven', zei Jacki Levine, hoofdredacteur van Gainesville Sun. Dus eerder dit jaar, toen de krant persberichten kreeg voor “ Internationale Rechter de Koran Dag ”, reageerde de redactie anders.

'We hadden het gevoel dat we het zouden behandelen alsof we iets anders zouden behandelen dat geen enkele legitimiteit leek te hebben en een geënsceneerd persevenement leek te zijn,' zei Levine. 'We hebben het genegeerd.'

Dat is wat Muhammad Musri wilde. Musri, een imam in Orlando en de president van de Islamic Society of Central Florida, raakte afgelopen herfst betrokken bij Jones toen hij Jones probeerde te overtuigen het branden af ​​te blazen. Toen lokale verslaggevers in januari contact opnamen met Musri om commentaar te geven op het aanstaande 'proces', werd hij bezorgd dat het verhaal aan populariteit won.

Dus stuurde hij een verklaring naar lokale en nationale media - alle verkooppunten die afgelopen herfst naar Gainesville reisden - hen vragen het evenement van Jones te negeren , of er in ieder geval over rapporteren op een manier die niet zou aanzetten tot geweld in het buitenland. Daarna vertelde Musri me: 'Ik weet niet wie wat heeft beslist, maar ik heb van niemand iets gehoord.'

Hij kreeg van enkele studenten en een filmploeg uit Londen te horen dat ze op 20 maart geen journalisten in de kerk hadden gezien. Toen hij het verhaal een week of wat volgde, voelde hij zich best goed. Natuurlijk waren er een paar rapporten verspreid over het web, maar ze trokken niet veel aandacht. zelfs een veroordeling door de Pakistaanse president Asif Ali Zardari een paar dagen na de verbranding had niet de impact die hij vreesde.

'Het verhaal is bekend, maar er is een beroemdheid of president voor nodig om de aandacht van de bevolking erop te vestigen', zei Musri. 'Zolang de meeste mensen er niets van weten, maakt het eigenlijk niet uit.'

Afghaanse demonstranten schreeuwen anti-VS slogans tijdens een demonstratie in Jalalabad, Afghanistan op zondag 3 april 2011. De groep demonstreert tegen het verbranden van een koran in Florida. (Rahmat Gul/AP)

Dus hij was 'geschokt' om te leren op 1 april dat er geweld was uitgebroken in Afghanistan , aangespoord door mullahs tijdens het vrijdaggebed en de opmerkingen van de Afghaanse president Hamid Karzai dat Jones voor de rechter moet worden gebracht.

Dat is het moment waarop het verhaal opkwam, niet in staat om te worden afgezonderd als een daad van extremisme die genegeerd zou moeten worden.

Nieuws in het buitenland, maar niet thuis

Andrew Ford had afgelopen herfst verslag gedaan van het verhaal voor Agence France-Presse, en hij keerde op 20 maart terug naar de kerk. Hij diende zijn verhaal die avond laat in. Binnen een paar uur – nu maandagochtend – was het verhaal van Ford op Yahoo Nieuws en Google Nieuws .

Ford vertelde me dat hij zijn verhaal de eerste 24 uur bijhield om te zien hoe ver het zich verspreidde. Van de 27 links die hij me stuurde, zijn er slechts zeven Amerikaanse bronnen: New York tijdschrift , NPR , VS vandaag , de New York Daily News , Creatief Loafen , Google en Yahoo. Religion News Service berichtte er ook de eerste dag over .

Op 22 maart verscheen in Pakistan een verhaal: “ Heilige Koran geschonden in kerk in Florida .” Van daaruit berichtten Pakistaanse en Indiase nieuwszenders over aanklachten door Pakistaanse regeringsfunctionarissen , klachten bij de VN , en een premie geplaatst op Jones door een moslimextremistische groepering.

Er waren demonstraties gepland voor die vrijdag in Pakistan. Een christelijke nieuwsdienst meldde dat: twee christenen werden gedood , Bijbels werden verbrand en een weinig kerken werden aangevallen . (Ik vond geen bevestigende berichtgeving door andere nieuwsuitzendingen.)

Ondertussen, zelfs toen er een paar updates werden gepost op de websites van Jones 'groep, was er nauwelijks een rimpeling in de VS.

Geen sociale media opstand

Musri, die het verhaal van Ford nooit heeft gezien, schreef de verspreiding overzee toe aan zelfpublicatie, sociale media en groepen die hun agenda bepalen: Youtube , Facebook , ustream , satelliet TV , websites van de kerk en zijn spin-off groep , islamofobe blogs , en leiders in Pakistan, Afghanistan, Iran , Libië en Libanon .

Ik heb eerder geschreven over hoe provocateurs zoals James O'Keefe media-aandacht kunnen genereren door hun eigen versie van gebeurtenissen te publiceren. Maar dit lijkt niet op een geval waarin sociale media en zelfpublicatie traditionele media ondermijnen:

Deze cijfers tellen niet op voor een revolutie op sociale media.

Het beperkte bereik van een media-blackout

In plaats daarvan lijkt deze aflevering de beperkingen en het bereik van traditionele media te laten zien.

Lokale media dicteerden geen internationale berichtgeving over een extremist wiens acties zijn gemeenschap, zijn cultuur of zijn religie niet vertegenwoordigen. Maar een internationale telegraafdienst, die op één enkele stringer vertrouwt, legde dit verhaal voor aan regeringsfunctionarissen die het in beslag namen.

Als Musri de media heeft beïnvloed om hun ogen af ​​te leiden - ik kan niet zeggen of hij dat deed en hoeveel - deed hij dat omdat hij voor het verhaal stond. Zodra de eerste satellietvrachtwagen stopt, is het een kwestie van media-brinkmanship. (Musri zei dat journalisten hem afgelopen herfst hetzelfde vertelden.)

De moeilijkheid bij het verslaan van een media-evenement als dit is dat het evenement zelf niet per se nieuwswaardig is. Het nieuws zit in de onzekere reactie van zijn doelgroep - en dat publiek zijn geen Amerikanen.

'Zijn enige wapen om dit te doen, was wat we hem gaven', zei Levine over de berichtgeving over Jones afgelopen herfst. 'Er was niets intrinsieks dat ze deden dat de aandacht waard was, behalve het feit dat het een reactie veroorzaakte.'

Toen Kelly McBride en ik van Poynter de ethische overwegingen van berichtgeving bespraken, wees ze erop dat het niet alleen een kwestie is of de media verslag uitbrengen over een evenement, maar ook hoe evenredig de berichtgeving is aan het belang ervan.

Als het verbranden van een enkele koran door een marginale predikant het nieuws domineert en mensen sterven in het daaropvolgende geweld, deelt de media dan de schuld? Als de media het verhaal niet vertellen en er gaan nog steeds mensen dood, hebben ze hun publiek dan niet geïnformeerd over een opruiende gebeurtenis?

Zou een schijnwerper op de voorgestelde verbranding dit hebben voorkomen? Of toont het gebrek aan eenvoudige oorzaak-gevolg verbanden aan dat zoveel van wat er na publicatie gebeurt buiten de handen van de media ligt?

Ondanks de doden in Afghanistan zei Musri dat hij denkt enige invloed te hebben gehad. Maar hij denkt ook dat het verhaal minder aandacht heeft gekregen omdat er echt nieuws gaande is in het Midden-Oosten - die andere sociale media-revoluties waar we het over hadden in Egypte, Tunesië en Libië. (Toch, zegt hij, Hezbollah, Libische en Iraanse televisie pushen het verhaal over de koranverbranding om anti-Amerikaans sentiment op te wekken.)

Als Ford die opdracht niet voor AFP had aangenomen, zou Jones misschien nog steeds in de schaduw staan. Aan de andere kant, zei Ford, was zijn verhaal de enige onpartijdige weergave van dit stukje theater. Zijn verhaal merkte op dat dit geen echt Amerikaans proces was, er waren maar weinig mensen die het bijwoonden en de meeste media negeerden het.

'Als de enige bron de video van Jones was, lijkt het misschien een meer opruiende of populaire act', zei Ford. 'Misschien plaatst dat AFP-verhaal het beter in perspectief dan wanneer ik er niet was geweest.'

Misschien heeft Musri te veel vertrouwen in de macht van de media om de agenda te bepalen, en Ford hecht te veel waarde aan de kracht van één enkel verhaal om het verhaal vorm te geven.

Er was maar één student voor nodig om een ​​media-uitval te verslaan en binnen 24 uur een verhaal over de hele wereld te verplaatsen. En toch duurde het nog 11 dagen en twee dozijn lichamen voor het verhaal om terug te keren naar de gemeenschap waar het gebeurde.