Maak kennis met het volgende desinformatieformaat: nep-audioberichten

Feiten Controleren

Diego Maradona is niet dood en hij is bereid $ 10.000 te betalen om erachter te komen wie hij was.

De beroemde gepensioneerde voetballer voor Argentinië was het onderwerp van een internet doodshoax eind juni. Het gerucht beweerde dat Maradona een hartstilstand had gehad en stierf na het WK-duel van Argentinië met Nigeria.

Nu looft de 57-jarige een beloning uit aan iedereen die de bron van het gerucht kan achterhalen.

Death hoaxes zijn een klassieke vorm van online fakery. Maar deze is anders: de hoax werd verspreid als een audiobericht op WhatsApp.

Het afgelopen jaar hebben valse audioberichten langzaam de ronde gedaan op WhatsApp, een berichtenplatform dat eigendom is van Facebook met meer dan 1 miljard gebruikers in meer dan 180 landen. Gisela Pérez de Acha zag ze voor het eerst in de nasleep van een aardbeving in Mexico-Stad in september, toen ze hielp bij het uitvoeren van het gezamenlijke verificatieproject Verificado 19S.

“Ik denk dat het een collega of vriend was die me een WhatsApp-audiobericht doorstuurde over … een kleuterschool die tijdens de aardbeving instortte”, vertelde de advocaat en activist aan Poynter. 'Het was deze persoon die zei: 'Ik ben buiten de ingestorte kleuterschool, er gebeurt dit en dit en we hebben dit nodig.' Het was echt paranoïde en een zeer alarmerende toon.'

Afgezien van de toon viel het bericht Pérez de Acha op omdat het goed werd geproduceerd - er was geen achtergrondgeluid, hoewel de boodschapper beweerde buiten een ingestort gebouw te staan. Toen ontving ze nog een audiobericht waarin werd beweerd dat een aardbevingsalarm in de hele stad opnieuw zou afgaan en dat de informatie was geverifieerd door Verificado 19S.

'Ik kreeg dat van een collega die me vertelde dat dit een PR-puinhoop zou kunnen zijn, repareer het alstublieft. Ik probeerde de media te bellen', zei Pérez de Acha. 'Het bleek nep te zijn, maar wat me opviel, was dat alle andere geruchten geen kwade bedoelingen leken te hebben, maar dit wel.'

Voor WhatsApp-gebruikers zijn audioberichten een populaire manier om hun familie en vrienden op de hoogte te houden zonder iets te hoeven typen. Soortgelijke functies bestaan ​​voor platforms zoals Messenger en iMessage, maar het medium heeft een speciale betekenis op WhatsApp, waarvan de overwegend niet-Amerikaanse gebruikersbasis gebruikt het om met bijna iedereen in hun leven te communiceren.

'Dat is waar nepnieuws gedijt - via WhatsApp', vertelde Alba Mora, uitvoerend producent van AJ+, aan Poynter. “Vooral in Latijns-Amerika, en met name Mexico, gebruiken we WhatsApp voor alles. Ik heb mensen die me pdf's sturen in WhatsApp, je hebt videogesprekken met je moeder in WhatsApp, je hebt werkgroepen in WhatsApp - alles gaat via WhatsApp.'

Die intimiteit en de versleuteling ervan maken deel uit van wat het moeilijk maakt om virale claims op WhatsApp te controleren. Het bedrijf zegt dat de gemiddelde groepsgrootte zes is en dat ongeveer 90 procent van de berichten tussen twee gebruikers wordt verzonden, dus als mensen een bericht ontvangen, is de kans groter dat ze het geloven dan wanneer ze dezelfde inhoud op een platform als Facebook of Googlen.

'Hoaxes reizen in allerlei formaten en platforms', zegt Tania Montalvo, redacteur van Animal Político. 'En WhatsApp werkt anders als platform - dus het is niet zo dat het algoritme prioriteit geeft aan virale inhoud. Mensen delen deze dingen.”

Audioberichten stapelen zich gewoon op dat al beladen desinformatie-ecosysteem. Tijdens de recente Mexicaanse verkiezingscampagne leidde Mora een team voor het gezamenlijke fact-checking-project Verificado 2018 — geïnspireerd door Verificado 19S — dat uitsluitend beweringen op WhatsApp controleerde. Ze vroegen lezers om geruchten via een institutioneel account en ontmaskerden vervolgens hoaxes in hun status, een kenmerk van WhatsApp Zakelijk rekeningen.

Tijdens dat proces zei ze dat ze veel nep-audioberichten viraal zag gaan.

In één geval ontving Verificado 2018 een audiobericht van vier minuten beweren dat een menigte aanwezigen op AMLOFest, een evenement georganiseerd door de toenmalige presidentskandidaat Andrés Manuel López Obrador (gewoonlijk AMLO genoemd) om herdenken de sluiting van zijn campagne verzamelden zich in een winkel om tv's met prepaidkaarten te kopen. Het doel van het bericht was waarschijnlijk om AMLO-aanhangers te bekritiseren en om zijn partij, Morena, valselijk te beschuldigen van het kopen van stemmen – een gangbare praktijk in Mexico.

Mora's team controleerde het op feiten en ontdekte dat het evenement eigenlijk een verkoop was voor begunstigden van een sociaal programma in Coyoacán. Dus verspreidden ze een vonnis in natura.

geverifieerd stapelbed

Verificado 2018's ontkrachting van een nep-audiobericht over AMLOFest. (Met dank aan Alba Mora)

Ondertussen was aan de andere kant van de wereld een soortgelijke trend gaande tijdens de verkiezingen in India.

Tijdens de aanloop naar de staatsverkiezingen van Karnataka in mei begonnen valse audioberichten te circuleren die bedoeld waren om de verdeeldheid tussen hindoes en moslims te vergroten op WhatsApp. The New York Times meldde: . Na de verspreiding van een video waarin wordt beweerd dat het een moslimmenigte is die een hindoe-vrouw aanvalt ( het was niet ), werden vanwege de beelden anonieme audioberichten verzonden waarin beide religieuze groepen werden opgeroepen om op tegenpartijen te stemmen.

Ondanks de rapporten zei Govindraj Ethiraj dat valse audioberichten nog geen problemen veroorzaken voor Indiase factcheckers. De overgrote meerderheid van wat ze hebben gezien, zijn video's die uit hun context zijn gehaald of bewerkte afbeeldingen.

“Ik denk niet dat we te veel nep-audioberichten hebben gezien. Nepvideo's zeker - meestal gemanipuleerde afbeeldingen, video's die op een manier zijn gesneden en in blokjes zijn gesneden die een heel ander verhaal of een heel ander beeld geven', zei de oprichter van Boom Live, een Indiase organisatie voor het controleren van feiten. 'Misschien komt het omdat we niet zo'n audioland zijn.'

Toch vormt het formaat een uitdaging voor factcheckers die afhankelijk zijn van zoekmachines zoals Google om gerelateerde claims, afbeeldingen en video's online te vinden. Montalvo zei dat audioberichten totaal anders zijn omdat ze niet gemakkelijk doorzoekbaar zijn, en ze hebben geen visuele aanwijzingen die verraden wanneer en waar ze kunnen zijn gemaakt.

WhatsApp kondigde dinsdag een nieuwe functie aan waarmee labels berichten op het platform doorsturen - een stap die, in combinatie met de inspanningen van het bedrijf om samen te werken met factcheckers en academici, is gericht op het beperken van de hoeveelheid verkeerde informatie die mensen delen. WhatsApp vertelde Poynter in een e-mail dat het label van toepassing zal zijn op alle soorten berichten.

Hoewel het nog te vroeg is om te zeggen of dat label meetbare effecten zal hebben op de hoeveelheid nepmedia die mensen delen (WhatsApp vertelde Poynter dat de functie hen meer inzicht zal geven in hoe vaak berichten worden doorgestuurd), kunnen factcheckers nog steeds doen wat ze hebben altijd gedaan om audioberichten te controleren.

'Het komt gewoon neer op traditionele factchecking en verificatie: welke beweringen in het audiobericht kunnen worden bevestigd en welke niet?' zei Christiaan Triebert, een digitale onderzoeker en trainer bij Bellingcat, in een e-mail aan Poynter.