Hoe het is om je foto te zien veranderen in een racistische online hoax

Feiten Controleren

Toen Gabriella Angotti-Jones donderdag haar e-mail checkte, ontdekte ze iets wat ze niet verwachtte.

'Ik kreeg een Google Alert, omdat ik me voor mijn naam heb aangemeld voor Google Alerts, en ik ben eraan gewend ze te negeren omdat ze meestal gewoon uit de (Tampa Bay) Times komen', zei de 23-jarige fotostagiair . 'Maar toen klikte ik op een link en die ging naar Snopes, en ik dacht:' Snopes? Wat maakt het uit?'”

Het artikel ontkracht een video geplaatst op de USA Politics Daily News Facebook pagina beweren dat begunstigden van het programma Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) een Amerikaanse vlag verbrandden. De video had op het moment van publicatie meer dan 42.000 aandelen en 800.000 keer bekeken.

En in het middelpunt van dit alles stond een van de foto's van Angotti-Jones.

'Ik zag dat het een foto was die ik twee jaar geleden had genomen op de California GOP in Burlingame, en het was een foto van een (Donald) Trump piñata die in brand stond', zegt Angotti-Jones, een recent afgestudeerde van de San Francisco State University.

Oorspronkelijk gepubliceerd in een krant in San Francisco in april 2016 was de afbeelding: Opgepikt door nepnieuwswebsite Truthfeed in september 2017 en hergebruikt in een video en bijbehorend artikel, meldde Snopes. Een gerelateerde tweet had op het moment van publicatie bijna 500 likes en retweets verzameld.

Poynter sprak met Angotti-Jones (volledige openbaarmaking: het was niet zo moeilijk omdat ze mijn kamergenoot is) om te praten over haar reactie op het zien van een van haar foto's die werd gebruikt voor een stukje nepnieuws, en hoe dat van invloed was de manier waarop ze denkt over haar werk als fotojournalist. Deze Q-and-A is voor de duidelijkheid ingekort.

Hoe was het om te zien dat je foto bijna twee jaar nadat je hem nam werd ontkracht door Snopes?

Ik zag dat het hele artikel ging over hoe een alternatieve nieuwswebsite zei dat DACA-ontvangers een Amerikaanse vlag verbrandden. Maar als je naar de afbeelding kijkt, lijkt wat er brandt in de verste verte niet op een vlag - het lijkt op de overblijfselen van iets. Als je op de website van El Tecolote kijkt, de krant waarvoor ik fotografeerde, en je klikt door de galerij , je kunt zien dat het een Trump-piñata is die wordt verbrand.

Ik vond het ook wel grappig dat iemand die verkleed was als 'Captain Mexico' de Trump-piñata meteen daarna uitstak. Dus ondanks wat al deze mensen zeiden over hoe DACA-ontvangers Amerika niet dankbaar waren en een Amerikaanse vlag verbrandden, realiseerden ze zich gewoon niet dat iemand die verkleed was als Captain Mexico het vuur had geblust.

Is dit je ooit eerder overkomen? Ik weet dat je veel protesten en politiek geladen gebeurtenissen behandelt.

Nee, dat heeft het niet. Het is veel van mijn vrienden overkomen; afbeeldingen zijn opgepikt en verspreid op Twitter, of af en toe krijg je een paar opmerkingen over je afbeeldingen als je dit soort protesten behandelt. Dat is het eigenlijk wel.

Het klinkt gek om je foto zo te laten gebruiken.

Het is krankzinnig. Ik weet echt niet wat ik ervan moet denken, behalve het feit dat de manier waarop ze het interpreteerden, zo afwijkt van wat het in werkelijkheid was. Er is geen andere verklaring voor dan dat het bedoeld was om verkeerd te worden geïnterpreteerd. Want als je echt naar de afbeelding kijkt, zijn het letterlijk gewoon een stel kinderen die in Mexicaanse vlaggen zijn gewikkeld en kijken naar deze Trump-piñata die brandt.

En deze mensen zeiden: 'Oh, ze zijn DACA-ontvangers', wat letterlijk komt omdat ze bruin zijn en gewikkeld in Mexicaanse vlaggen - hoewel we dat niet weten. We weten niet of er DACA-ontvangers waren; het protest was niet eens voor DACA. Het was tegen Trump omdat hij onlangs dingen had gezegd over Mexicaanse immigranten en mensen zonder papieren, dus een stel jonge mensen kwam naar buiten met Mexicaanse vlaggen om te zeggen: 'We zijn hier', als een soort solidariteitsding.

Hoe beïnvloedt dit de manier waarop u in de toekomst over uw werk gaat denken? Ik heb het gevoel dat ik echt gek zou worden als mijn werk zou worden toegeëigend.

Ik denk dat je, vooral als student, niet denkt dat er naar je werk wordt gekeken. Je plaatst het gewoon op Twitter voor je schoolkrant, voor welke krant je ook vrijwilligerswerk doet, en het is gewoon een manier om de oefening door te nemen en de rapportage daar te krijgen en mensen te informeren. Maar je vergeet een beetje de andere kant van het internet, waar mensen gewoon hun ideologieën proberen te verspreiden. Zelfs voor Antifa gebruiken ze veel van de afbeeldingen van protesten die Trump-aanhangers of zelfs journalisten identificeren en ze taggen ze en zeggen: 'Oké, dit is zo-en-zo. Pas op voor deze mensen bij de protesten en zorg ervoor dat je ze wat aandoet.”

Dus ik denk dat het voor mij heeft geholpen te beseffen dat ik voorzichtiger moet zijn met wat ik documenteer en hoe ik het documenteer, want als er iets is dat de afbeelding kan verstoren en de afbeelding verkeerd kan interpreteren, kan dat de vertelmogelijkheden beïnvloeden van het beeld.